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IN.SO.LEN.TE

Para quem ainda não percebeu: Trump não fez bem à economia

Tenho ouvido muitas pessoas cépticas quanto aos malefícios de Trump para os Estados Unidos da América e o mundo em geral. Mesmo não sendo seus apoiantes, há, de facto, muita boa gente que não consegue efetivamente compreender qual o impacto real das políticas económicas, não conseguindo ver grandes problemas em Trump além do seu discurso extremista e notório desastre na gestão da pandemia. No que respeita à economia, há ainda quem pense que, apesar de tudo, ele fez um trabalho aceitável, em especial no que respeita a impulsionar a indústria americana. Não é verdade, até porque muitos dos sinais económicos positivos que se registaram antes da pandemia resultaram de impulsos dados por Obama.

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Foto: Getty Images

Pelo contrário, as políticas económicas de Trump de taxar importações e "des-taxar" capitalistas tiveram um grande efeito no desemprego, mesmo antes da vinda da Covid-19. A ideia de que taxar matéria-prima estrangeira beneficia o mercado interno revelou-se paradoxal e acabou por prejudicar os do costume: os trabalhadores que viram os seus salários ser afetados, o desemprego a aumentar e a qualidade de vida a baixar sob o peso do nacionalismo inconsequente.

Mr Trump came into office in January 2017 with a vow to reshape the economy to favour blue-collar workers who had been displaced by trade, immigration, globalisation and automation. For a while it seemed to be working: mining and logging jobs rebounded strongly with Mr Trump’s election after suffering big declines at the end of Mr Obama’s presidency. Manufacturing jobs growth also picked up. But even before the pandemic hit, those gains started to erode, as Mr Trump’s trade wars backfired on industrial America. Mining and logging jobs went from having the most rapid employment gain to being among the worst performers. Manufacturing employment also suffered disproportionately.

Financial Times

Estes aspetos paracem contraditórios, mas na verdade podem ser facilmente perceptíveis, após uma análise mais atenta. Susana Peralta, economista da Nova SBE, explica alguns destes fatores no seu último artigo no jornal Público:

Alguns estudos recentes mostram, por exemplo, as perdas de emprego nas indústrias que utilizam matérias-primas chinesas, que ficaram mais caras com as tarifas. A agricultura americana perdeu por ter acesso dificultado ao mercado chinês. Enquanto isso, a política de impostos de Trump gerou enormes ganhos para os mais ricos.

Mas o que aconteceu exatamente? Foi essa mesma pergunta que coloquei à colunista do Público que, amavelmente, me indicou exemplos muito elucidativos. Um deles é um estudo que revela os impactos das taxas nas matérias-primas importadas, dando o aço como exemplo.Trump implementou uma taxa que levou a um aumento nos custos das empresas que produzem com recursos a esta matéria-prima:

Let's take the example of Trump's steel tariffs. So he put a 25 percent tariff— that's
big, that's like having a new tax put on something you buy of 25 percent. He put it on imported steel from Canada, Europe, Mexico, India, China, everybody in 2018. This meant that industries that use steel— metal-using industries like autos and trucks, appliances like washing machines, construction— all had to pay 25 percent more for their inputs. So they raised their prices and they lost market share in the global market to competitors from other countries who didn't have to pay this 25 percent tax. That's a very, very big differential, 25 percent. So, businesses lost market share, other businesses downstream like auto, and they laid off workers.

SANDRA POLASKI, Senior Research Scholar, Global Economic Governance Initiative in "How have Trump’s trade wars affected Rust Belt jobs?"

Portanto, em termos leigos, uma taxa que em teoria serve para prejudicar empresas estrangeiras acaba por ter efeitos devastadores na indústria doméstica, pelo facto de aumentar o custo de produção das empresas nacionais, que se vêm obrigadas a aumentar preços, perdendo competividade. Perante esta situação, os países visados respondem na mesma moeda, taxando os produtos americanos, o que acaba por afetar também as exportações. A receita diminui, os custos aumentam, o que culmina em despedimentos.

Mas não é só isto. O temperamento instável de Trump também tem efeitos no investimento, que diminuiu face ao aumento da incerteza que ele injeta via Twitter.

Apesar disso a queda no investimento foi algo que ele próprio tentou contrariar quando, em 2017 aprovou a redução de impostos. Uma medida que, segundo disse, tinha como objetivo aumentar os benefícios dados aos trabalhadores, através da diminuição de encargos dos patrões. A lógica era que, se as grandes multinacionais pagassem menos impostos teriam mais possibilidades de investir em novos projetos e criar emprego.

Não aconteceu.

O dinheiro serviu para engordar as contas que já antes eram obesas, levando ainda a que os investimentos fossem realizados além-fronteiras (onde é mais rentável).

The corporate tax cuts went into share buybacks, dividends to shareholders, executive pay increases, fabulous executive pay increases in some cases, and not into factories and equipment and service businesses or things that would help Main Street and that would help the average American. So it was very lopsided and unfair, but it gets worse. The 2017 tax cut actually introduced several new incentives for corporations to send jobs offshore.
To send jobs overseas. 

SANDRA POLASKI, Senior Research Scholar, Global Economic Governance Initiative in "How have Trump’s trade wars affected Rust Belt jobs?"

Este exemplo tem por base um estudo que refere os casos particulares do Michigan e o Ohio, mas é bastante demonstrativo dos impactos negativos na economia que Trump provocou, mesmo antes da pandemia.

Nada disto beneficiou os trabalhadores, mas fez muito para enriquecer quem já era rico. As medidas de Trump apenas tiveram impactos positivos nos bolsos fundos de Wall Street, prejudicando o emprego, os salários e a qualidade de vida dos trabalhadores americanos, além de lesar o próprio estado, que acabou por perder receitas preciosas (e que poderiam servir o interesse público).

No fim de tudo isto, ainda há dúvidas?

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Sobre mim

Sofia Craveiro. Jornalista por obra do acaso. Leitora e cronista nas horas vagas.

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